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婚約指輪と結婚指輪の歴史やそれぞれの違いについて解説!

婚約指輪

婚約指輪は、エンゲージリング(エンゲージメントリング)とも呼ばれています。婚約が決まり、結ばれたことを記念して男性が女性に贈る指輪を「婚約指輪」と呼びます。
これは婚約が成立してから渡すこともあれば、ドラマなどでよく見かけるように、「僕と結婚して下さい!」とプロポーズと同時に渡すこともあります。

ダイヤモンドの指輪と聞いてみなさんがイメージするものがこの「婚約指輪」です。代表的なデザインは、1粒のダイヤモンドをあしらったソリティアというデザインのものです。

なぜダイヤモンドが使われているのか?

婚約指輪に使われる宝石はなぜダイヤモンドなのでしょうか?
婚約指輪にダイヤモンドが使われ始めたのは15世紀ごろからで、
それ以前はルビーやエメラルドといった宝石が使われていました。

ダイヤモンドが使われるようになった理由は、
ダイヤモンドがもつ「希少性」や「石言葉」にあります。ダイヤモンドは世界一の硬度を持つとされているため、希少性も高く、永遠の愛を誓うのにふさわしいといわれています。
 
また、ダイヤモンドの石言葉が 「永遠の絆」「清浄無垢(せいじょうむく)」「純潔(じゅんけつ)」「不屈(ふくつ)」 ということも選ばれた理由の一つとされています。

結婚指輪

結婚指輪は、マリッジリングとも呼ばれます。
夫婦となったふたりが、お互いの絆の証として交換し合う指輪のことを「結婚指輪」と呼びます。結婚式の指輪の交換でお互いの指にはめるものが結婚指輪です。結婚式後も、日常的に左手の薬指に着けて過ごすのが一般的です。

指輪を左手の薬指に着けるのはなぜ?

古代ギリシャなどでは、「薬指の血管は心臓に繋がっている」と思われてきました。そこから、「心臓 = ハート・感情をつかさどる器官」に繋がる薬指、なかでも心臓に近い左手の薬指に、永遠性を表す円形の指輪をすることで、愛する想いが永遠に続くと考えられるようになったという説があります。

なぜ指輪を贈るようになった?

そもそもなぜ結婚指輪・婚約指輪を贈るようになったのでしょうか?
指輪は古来より装飾品として愛用されてきました。指輪の丸く途切れない形に「2人の愛も途切れることなく、永遠に続くように」との意味を込め、結婚の証に贈られるようになったようです。また指輪は、魔よけのお守りとして身に着けられてきた歴史もあり、愛する人の安全を願う気持ちも込められています。

婚約指輪のはじまり

婚約指輪のはじまりは、古代ローマ時代といわれています。その当時は、婚約の証として鉄製の指輪を贈っていたそうです。鉄は比較的手に入りやすい金属であり、強さの象徴でもあったため、2人の結びつきの強さを表現するために「鉄製」が広く普及したと考えられています。
 
その後、金製の指輪が広がり、現在の形に近い宝石付きの指輪へと変化していきました。日本に婚約指輪の習慣が入ってきたのは明治時代で、戦後には結納品に添える形で一般的に広がっていきました。

結婚指輪のはじまり

結婚指輪の起源を探ると、古代エジプト時代までたどりつくそうです。しかし、一般的な風習として、結婚するふたりが指輪を贈りあうようになったのは11世紀ごろで、キリスト教の文化がもとになっているようです。
 
キリスト教では、神のもとで男女が誓いを交わす儀式を「結婚式」として制度化されました。その際、結婚の印として指輪を交換しあうことが通例となり、キリスト教の伝播とともにこの風習も広まっていきました。
 
日本で結婚の証として指輪を交換するようになったのは、婚約指輪の場合と同じく第二次世界大戦後のこと。西洋式の結婚式が広まるにつれ、結婚指輪も一般的になりました。

さいごに

いかがだったでしょうか?
今回は、婚約指輪・結婚指輪の歴史やそれぞれの違いについて解説しました。
少しでも参考にしていただければ嬉しいです!

 
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